Ceres (dwergplaneet)
Ceres heeft een zware ijzige kern van gesteente en een mantel die grotendeels uit ijs bestaat.
Sinds 24 augustus 2006 is Ceres geen planeto´de meer, maar een dwergplaneet.
Ceres heeft nu dezelfde status gekregen als Pluto en Xena.

Ceres is op 1 januari 1801 ontdekt door de Italiaanse astronoom Giuseppe Piazzi.
Ceres heeft een doorsnede van 952 kilometer, is vrijwel helemaal rond en draait in 9 uur om zijn as.

Bron: NASA

Het oppervlak van Ceres is donker en vertoont geen tekenen van waterijs.
Wel zijn in het spectrum sporen van waterhoudende mineralen gevonden.
Het ijs bevindt zich voornamelijk binnen de mantel en hieronder zit waarschijnlijk een ijzige kern.

Bron: NASA
Ceres in 2004, gemaakt door de Hubble

Zijn samenstelling maakt Ceres opmerkelijk. De dichtheid van Ceres bedraagt 2,1 gram
per kubieke centimeter, dit is vergelijkbaar met planeto´den die uit de Kuipergordel
komen, zoals de dwergplaneet Eris en de Neptunusmaan Triton.

Deze dichtheid houdt in dat Ceres voor een groot deel uit waterijs bestaat.
Bij het ontstaan van het zonnestelsel is het onwaarschijnlijk dat, op de huidige plek van Ceres
in de planeto´dengordel, een object kan ontstaan dat vooral uit waterijs bestaat.

Bron: Reuzenplaneten.nl
Het binnenste van Ceres

Er bevindt zich geen ijs aan het oppervlak, omdat Ceres zo dicht bij de zon staat,
verdampt het ijs aan het oppervlak.

Ceres is een aparte dwergplaneet en vanaf de aarde redelijk goed te zien, soms zelfs met een verrekijker.
De verhouding tussen de massa en grootte van Ceres zorgen ervoor dat het een bijna ronde vorm heeft.

Er zijn aanwijzingen dat het oppervlak van Ceres relatief warm is en een dunne atmosfeer heeft.
Op 5 mei 1991 was de temperatuur -38 graden Celsius. Wanneer de zon niet schijnt,
kan het er tot wel -441 graden onder nul zijn.


Aarde, maan en Ceres in verhouding tot elkaar

De DAWN-missie van de NASA zal de eerste ruimtesonde worden die Ceres gaat bestuderen.
De ruimtesonde zal ook Vesta (planeto´de) onderzoeken.

DAWN, die kampte met financiŰle problemen, is op 27 september 2007 gelanceerd.
Vesta is van 16 juli 2011 tot 5 september 2012 onderzocht en Ceres wordt vanaf februari 2015 onderzocht.
In dat jaar komen meer te weten over twee dwergplaneten, namelijk Ceres en Pluto (door de New Horizons).