European Space Agency (ESA)
ESA staat voor European Space Agency, wat in het Nederlands zoveel betekent als: Europese organisatie voor ruimteonderzoek.

De ESA is opgericht in 1975, en het hoofdkantoor staat in Parijs.
Om de vier jaar wordt een nieuwe directeur gekozen. Op dit moment is dat Jean-Jacques Dordain.
Bij ESA werken meer dan 2000 mensen.

De ESA is verantwoordelijk voor de ontwikkeling van de ruimtevaart in Europa.
Daarnaast zorgt de ESA ervoor dat via ruimtevaart nieuwe diensten en producten beschikbaar komen voor de inwoners van Europa.
De ESA werkt ook nauw samen met andere ruimtevaartorganisaties, zoals de NASA.


De ESA heeft 22 astronauten, waarvan 14 nog in dienst:
  • Duitsland (5): Reinhold Ewald, Alexander Gerst, Thomas Reiter, Hans Schlegel & Gerhard Thiele
  • Frankrijk (5): Jean-FranÁois Clervoy, Lťopold Eyharts, Philippe Perrin, Thomas Pesquet & Michel Tognini
  • ItaliŽ (5): Samantha Cristoforetti (enige vrouw), Umberto Guidoni, Paolo Nespoli, Luca Parmitano & Roberto Vittori
  • BelgiŽ (1): Frank De Winne
  • Denemarken (1): Andreas Mogensen
  • Nederland (1): Andrť Kuipers
  • Spanje (1): Pedro Duque
  • Verenigd Koninkrijk (1): Timothy Peake
  • Zweden (1): Christer Fuglesang
  • Zwitserland (1): Claude Nicollier
De ESA heeft 20 lidstaten:
BelgiŽ, Denemarken, Duitsland, Finland, Frankrijk, Griekenland, Ierland, ItaliŽ, Luxemburg, Nederland, Noorwegen, Oostenrijk, Polen, Portugal, RoemeniŽ, Spanje, TsjechiŽ, Verenigd Koninkrijk, Zweden en Zwitserland.

Bron: ESA
De lidstaten van de ESA, met in lichtgrijs enkele ondersteunende landen

Het budget van de ESA was in 2012 ongeveer 4 miljard euro. Nederland betaalt hiervan 2,6%. Dit komt neer op zo'n 100 miljoen euro per jaar.

In Frans-Guyana (Zuid-Amerika) is de lanceerbasis van de ESA. Ook zijn er nog verschillende grond- en volgstations.

Door de krachten van de lidstaten te bundelen kan Europa ruimtevaartprogramma's en activiteiten uitvoeren die anders niet mogelijk waren geweest.

De Nederlandse ESA-afdeling bevindt zich in Noordwijk, de ESTEC: het European Space-research and Technology Centre.

Dit is het technische onderzoekcentrum en de plaats waar de ESA's satellieten ontworpen worden, het bevindt zich naast het Space Expo, een ruimtevaartmuseum. Bij ESTEC worden in het weekend geregeld rondleidingen gegeven.

Er bevinden zich ook kantoren in BelgiŽ, de Verenigde Staten en Rusland.