Lagen & Atmosfeer van Neptunus
Manen Ontstaan Ringen Ruimtevaart
Neptunus heeft een kern van nikkel/ijzer en steen.

Om de kern ligt een dikke binnenmantel met een vloeibaar mengsel van:
  • Water
  • Ammoniak
  • Methaan
Daaromheen ligt de buitenmantel die hoofdzakelijk uit waterstof bestaat en een klein beetje methaan en ammoniak.
Hij is waarschijnlijk iets dunner dan die van Uranus. Het waterstof gaat langzaam van vloeibaar over naar gasvormig.

Neptunus heeft geen vast oppervlak. De gemiddelde temperatuur is -220 C.


De dikke atmosfeer bestaat uit:
  • 80% Waterstof
  • 19% Helium
  • 1% Methaan
  • Sporen ammoniak
  • Sporen water
In de atmosfeer van Neptunus gebeurt veel meer dan op Uranus.

Bijna overal op de planeet komen straalwinden voor met veel hogere snelheden dan die op aarde.

Het krachtigst zijn ze in de buurt van de evenaar, met snelheden van 1500 tot 2000 km per uur.
Nergens anders in het zonnestelsel stormt het zo hard.

De stormen worden veroorzaakt door warmteuitstraling van de planeet.
Ze verschijnen als donkere vlekken in de atmosfeer.

Wolkenbanden en wolkengebieden veranderen voortdurend op Neptunus.
Deze wolken bestaan uit bevroren methaankristallen.

De Voyager 2 ontdekte in 1989 een reusachtige wolkenstorm, de Grote Donkere Vlek.

Bron: Voyager 2
De Grote Donkere Vlek

Op foto's van de ruimtetelescoop Hubble vijf jaar later was deze storm weer verdwenen, maar laten wel andere donkere vlekken en heldere wolken zien die regelmatig komen en gaan in de atmosfeer van Neptunus, die ongeveer 5000 km diep is.

De foto's van de Voyager 2 lieten ook een witte wolk zien die 'de scooter' werd genoemd, omdat deze zo snel bewoog.

Bron: Voyager 2
Boven de Grote Donkere Vlek, in het midden de Scooter, en onder de Kleine Donkere Vlek

In augustus vorig jaar ontdekten sterrenkundigen met de ruimtetelescoop Hubble, dat Neptunus op het moment veel helderder is dan zes jaar geleden.

Dat is omdat er nu veel meer wolken op het zuidelijk halfrond van de planeet zijn.
Waarschijnlijk betekent het dat er op Neptunus seizoenen zijn, net als op aarde.

Maar omdat Neptunus er 165 jaar over doet om een baan rond de zon te maken, duren de seizoenen wel een stuk langer, ruim 40 jaar voor elk seizoen.

De planeet is, net als Uranus, blauw door het methaangas laag in de atmosfeer, maar doordat de atmosfeer op grote hoogte minder nevelig is en meer methaan onderin de atmosfeer bevat dan Uranus, kleurt hij blauwer.

Lees meer over Neptunus:

Manen Ontstaan Ringen Ruimtevaart